SK케미칼, 중국 '화학적 재활용' 기업에 230억 투자
폐페트 화학적 분해 기술·설비 갖춘 기업 지분 10% 취득…원료 2만톤 확보
입력 : 2021-05-17 09:24:27 수정 : 2021-05-17 09:24:27
[뉴스토마토 백주아 기자] SK케미칼(285130)이 세계 최초 케미칼 리사이클 코폴리에스터(PETG) 상업화를 위해 중국 폐플라스틱(PET) 리사이클 업체에 투자한다.
 
SK케미칼 ‘케미칼 리사이클 코폴리에스터”로 만들어진 화장품 용기. 사진/SK케미칼
 
17일 <뉴스토마토>와의 통화에서 SK케미칼은 폐페트(PET)을 화학적으로 분해하는 기술 및 설비를 가진 중국 스예(Shuye)에 230억원을 투자, 10%의 지분을 취득하고 케미칼 리사이클 원료 생산 능력 2만톤 구매권한을 확보했다고 밝혔다. 
 
SK케미칼은 이번 투자를 통해 케미칼 리사이클 원료 및 케미칼 리사이클 페트(PET) 관련 제품의 한국시장 독점권도 확보했다. 세계 각국의 일회용품 줄이기와 재생원료 사용확대 정책에 따라 급증하는 친환경 패키징 시장 수요에 선제적으로 대응하기 위해서다. 
 
현재 폐페트(PET)를 재활용하는 방법은 ‘물리적 재활용’과 ‘화학적 재활용’으로 나뉜다. 물리적 재활용은 수거된 PET병 등을 잘게 분쇄해 가공한 재생원료(PCR)를 섞어 사용하는 방법이다. 화학적 재활용’은 플라스틱을 분해시켜 순수한 원료 상태로 되돌려 고분자인 플라스틱을 제조하는 기술로 물리적 재활용에 비해 플라스틱 제품의 품질 저하없이 반복해서 재활용이 가능한 장점이 있다. 
 
SK케미칼 관계자는 “케미칼 리사이클 코폴리에스터(PETG)의 안정적 생산기반 구축을 위해 해외 원료 투자를 검토해왔고 이에 중국 폐플라스틱 리사이클 업체에 대한 지분 투자를 추진한 것”이라고 설명했다. 
 
이어 “국내에서도 리사이클 인프라 구축을 위한 연구와 준비를 진행하여 환경문제를 적극적으로 해결하는 선순환 체계 구축에 최선을 다하겠다”고 말했다.
 
최근 SK케미칼은 리사이클 제품 판매 비중을 2025년 50%까지 확대한다는 계획을 발표하고 관련 계획에 박차를 가하고 있다. 지난해 3분기 케미칼 리사이클 코폴리에스터 ‘에코트리아(ECOTRIA) CR’을 출시한 바 있다. 
  
SK케미칼은 에코트리아 CR이 출시되면 △케미칼 리사이클 원료를 사용한 에코트리아 CR △재활용 페트 원료(PCR)를 사용한 에코트리아 R △고투명 소재인 에코젠 클라로 등 업계 최고 수준의 다양한 친환경 패키징 소재 라인업을 확보하게 된다. 
 
코폴리에스터는 내화학성이 우수하고 두께가 두꺼운 용기를 만들어도 높은 투명성을 가지고 있어 국내외 화장품업체 및 용기 제조 업체들의 관심을 받고 있다. 최근 플라스틱 폐기물을 줄이고 다시 재활용할 수 있는 방안에 대해 국내외 업체들과 적극적인 협업을 진행중이다. 
 
김응수 SK케미칼 코폴리에스터 사업부장은 “안정적인 원료 확보를 통해 케미칼 리사이클 PETG 생산기반 구축, 뿐만 아니라 케미칼 리사이클 페트 신규사업 기회도 동시에 확보하게 된 것”이라며, “세계 최초 케미칼 리사이클 코폴리에스터 상업 생산 성공에 최선을 다할 계획”이라고 말했다. 
 
SK케미칼은 친환경 플라스틱 시장 확대에 대비해 코폴리에스터 생산설비 증설을 6월 말 완료하고 케미칼 리사이클 코폴리에스터 생산을 통해 환경·사회·지배구조(ESG) 경영체계를 한층 강화할 계획이다.
 
백주아 기자 clockwork@etomato.com

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  • 백주아

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