삼성중공업, 업계 최초 'LNG 액화기술' 선급 인증
입력 : 2020-09-01 09:16:21 수정 : 2020-09-01 09:16:21
[뉴스토마토 최유라 기자] 삼성중공업(010140)이 조선업계 최초로 대형 해양 설비의 핵심인 '천연가스 액화공정(Natural Gas Liquefaction Cycle)' 기술 개발에 성공하고, 미국 선급인 ABS로부터 상세 설계 인증(Detailed Design Approval)을 획득했다. 
 
1일 삼성중공업에 따르면 천연가스 액화공정은 상온에서 냉매를 이용해 기체상태의 천연가스를 영하 160도 이하로 냉각해 액화시킴으로써 보관 및 운송을 가능하게 하는 LNG(액화천연가스) 관련 핵심 기술이다. 
 
이 기술은 액화 과정에서 정교한 설계가 필요해 미국, 호주 등 해외 일부 선진 엔지니어링사만 관련 기술을 보유하고 있다. 
 
정호현 삼성중공업 기술개발본부장(왼쪽)과 대런 레스코스키 ABS 사업개발 임원이 LNG 액화기술 인증서 수여를 기념하며 사진을 찍는 모습. 사진/삼성중공업
 
삼성중공업은 2018년부터 친환경 LNG 수요와 공급 증가를 예상하고, 세계 최초·최다(3기) FLNG(부유식 액화천연가스설비) 건조 경험 등을 바탕으로 연구 개발에 나섰다. 메탄(CH₄)과 질소(N₂)를 냉매 가스로 활용하고 팽창 공정의 세분화와 냉매 양의 최적화를 통해 기존 가스 팽창 액화공정 대비 1톤의 LNG를 생산하는 데 필요한 전력소모를 최대 13%까지 낮췄다. 
 
?이번 인증으로 삼성중공업은 LNG 분야 기술자립이 고도화되고 설계, 구매 비용을 최적화함으로써 LNG 밸류체인 제품의 수주 경쟁력이 한층 강화됐다는 평가다. 
 
매튜 트램블레이(Matthew Tremblay) 미국 ABS 글로벌 해양 사업 담당 대표는 "삼성중공업의 액화 공정 개발에 기여할 수 있게 돼 기쁘다"며 "안전성, 효율성, 환경친화성 등 LNG 기술 선진화를 위해 지속 협력해 나갈 것"이라 밝혔다. 
 
정호현 삼성중공업 기술개발본부장(전무)은 "업계 최초로 LNG 액화 공정기술을 자립화한데 의미가 있으며 해양개발 설비의 핵심인 탑사이드 독자 설계 능력을 FPSO(원유 생산·저장·하역설비)에서 FLNG까지 확대함으로써 해양플랜트 시장에서의 입지가 더욱 탄탄해질 것"이라고 말했다. 
 
최유라 기자 cyoora17@etomato.com

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  • 최유라

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