SK케미칼, 국내 최초 '화학적 재활용 PET' 상용화
코폴리에스터에 이어 '스카이펫 CR'도 양산체계 구축
플라스틱 순환경제 실현… 2025년 매출 2000억원 목표
입력 : 2022-01-25 10:54:43 수정 : 2022-01-25 10:54:43
[뉴스토마토 조재훈 기자] SK케미칼(285130)이 식품 용기 시장에 '화학적 재활용 페트(CR-PET)'를 본격적으로 공급한다.
 
SK케미칼은 국내 최초로 화학적 재활용 기술을 적용한 페트(PET)인 '스카이펫(SKYPET) CR'의 양산 체계를 갖추고 본격적으로 공급에 나섰다고 25일 밝혔다. 이로써 SK케미칼은 화학적 재활용 코폴리에스터, 페트 라인업 구축을 완료했다. SK케미칼은 지난해 10월 세계 최초로 '화학적 재활용 코폴리에스터' 상업생산에 나선 바 있다.
 
화학적 재활용 페트(CR-PET)란 수거된 페트병을 화학적 반응을 통해 깨끗한 PET를 만들 수 있는 원료물질을 회수하는 '해중합(Depolymerization)' 기술을 이용해 다시 만들어진 페트를 말한다. 이는 페트병을 계속 반복해서 사용할 수 있게 되는 것으로 '플라스틱 자원 순환' 체계의 핵심으로 불린다.
 
'스카이펫(SKYPET)-CR'로 제작한 화학적 재활용 생수병. 사진/SK케미칼
 
SK케미칼은 이달부터 스카이펫 CR 제품을 생산·공급할 예정이며 시장 상황에 따라 생산량을 더욱 늘려 나간다는 복안이다. 우리 정부는 지난달 2023년부터 국내 플라스틱 제조업체에 재생원료 사용 의무를 부과하고 페트의 경우 2030년까지 원료의 30% 이상을 재생원료로 사용하도록 하는 '한국형(K)-순환경제 이행계획'을 발표했다. 따라서 2030년 재생원료 30% 의무사용시 연간 15만톤의 재생 페트가 필요한 상황이다. 이같은 플라스틱 재생원료 사용 의무화 제도 도입 추세에 따라 재활용 페트 시장은 지속 성장할 것으로 예상된다. 
 
SK케미칼은 스카이펫 CR의 투명성과 외관, 안전성 등의 뛰어난 물성과 친환경성을 앞세워 국내외 식음료병과 식품포장 필름의 원료 공급에 집중하고 섬유 용도 시장 공략에도 박차를 가할 예정이다.
 
우드매킨지 보고서에 따르면 지난해 세계 페트 시장 규모는 연간 9000만톤 규모로 재활용 페트는 약 11%인 970만톤 규모다. 다만 대부분 '기계적 재활용(MR-PET)' 페트인 상황으로 화학적 재활용 페트(CR-PET)시장은 이제 막 개화 단계에 있다.
 
재생 페트를 활용해 식품용기(병·트레이)를 만들기 위해서는 오염물질이 완전히 제거됐다는 안전성뿐만 아니라 신재(Virgin Plastic)에 버금가는 물성이 확보돼야 한다. 폐플라스틱을 분쇄한 후 세척·선별·혼합 등 비교적 단순한 기계적 공정을 거쳐 재생 플라스틱을 제조하는 기계적 재활용 방식으로는 식품용기에 적합한 안정성과 물성확보에 어려움이 있다.
 
반면 스카이펫 CR은 플라스틱을 화학적으로 분해해 순수 원료 상태로 되돌려진 원료로 다시 페트(PET)를 제조하기 때문에 이물질에 대한 오염과 품질 저하가 없어 안심하고 식품용기에 사용하는 것이 가능하다.
 
정재준 SK케미칼 신사업 개발실장은 "2025년 스카이펫 CR 사업은 2000억 규모로 성장할 것"이라며 "스카이펫 CR을 통해 '보틀 투 보틀(Bottle to Bottle)' 순환경제를 실현하고 ESG 경영에 입각한 사업체계를 한층 강화할 계획"이라고 말했다.
 
SK케미칼은 그간 화학적 재활용 플라스틱 원료 생산을 위한 글로벌 밸류체인(GVC)을 구축해 왔다. 지난해에는 폐플라스틱 수거가 용이한 중국의 '슈에(Shuye)'사에 지분투자를 단행했으며 제주개발공사와 경기도 화성시, 광주광역시 광산구 등과 폐플라스틱 수거 MOU를 맺는 등 안정적인 폐플라스틱 원료 확보 체계를 확장하고 있다.
 
조재훈 기자 cjh1251@etomato.com

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