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김충범

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'지방 소멸'이란?

2022-12-07 16:09

조회수 : 1,641

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'지방 소멸'이라는 용어를 아십니까? "지방이 사라진다"라는 의미 같은데, 뭔가 어감부터 매우 좋지 않지요?
 
이는 우리나라의 지방 마을 곳곳이 빠른 속도로 소멸되는 데에서 비롯된 용어입니다.
 
고령화, 저출산 문제가 본격화하면서 젊은 계층이 인프라가 부실한 지방을 떠나 수도권 대도시로 터전을 옮기는 데 따른 현상이죠.
 
젊은 계층이 사실상의 우리나라의 생산 대부분을 책임진다는 것을 감안하면 지방 소멸은 곧 국가 전체의 균형 발전을 흔드는 심각한 위협이 될 수 있습니다.
 
사실 지방 소멸 이야기는 어제오늘 이야기는 아닙니다. 이미 1960년대부터 지방 주민들이 일자리를 찾아 대도시로 옮기는 '이촌향도' 문제는 늘 사회 문제로 대두되곤 했습니다.
 
하지만 최근 지방 소멸은 1인가구 증가, 저출산 등과 맞물리면서 지역 존망과 직결되는 인구 구조에 기인한다는 점에서 심각성이 있습니다. 인프라를 강화하고 일하기 좋은 지방을 만들 수 있도록 근본적인 차원의 해법 마련이 절실해 보입니다.
  • 김충범

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