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김광연

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(영상)서초동에 발목잡힌 이재용, 반도체·배터리 사업 '시계제로'

회계부정 공판 1년 맞아…국정농단 공판 합하면 5년째 서초동행

2021-10-13 15:38

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[뉴스토마토 김광연 기자] 이재용 삼성전자(005930) 부회장이 끊이지 않고 있는 '사법리스크'에 발목 잡히며 순조롭지 못한 경영행보를 이어가고 있다. 이에 총수의 과감한 결단이 필요한 삼성의 반도체·배터리 투자에도 속도가 붙지 못하고 있는 모습이다.
 
13일 관련업계에 따르면 이 부회장의 삼성물산(028260)·제일모직 부당합병과 삼성바이오로직스(207940) 회계부정 공판이 이달로 시작 1년을 맞았다. 아직도 공판이 상당 부분 남아 있어 언제 마무리될지 알 수 없고 상급심도 남아 있다. 지난 12일에는 별도 건인 프로포폴 불법 투약 혐의로 검찰로부터 벌금 7000만원을 구형받고 26일 선고 공판을 앞두고 있다.
 
2016년 11월 국정농단 사건 관련해 처음 검찰의 참고인 조사를 받은 이후 5년 가까이 서초동 문턱을 넘나들고 있는 이 부회장이다. 업계에 따르면 지난달 열린 회계부정 17차 공판은 이 부회장이 피고인 신분으로 통산 100번째 참여한 재판이었다. 8월 가석방돼 자유의 몸이 됐다고 하나 여전히 사법리스크에 갇혀 있는 셈이다.
 
프로포폴을 불법 투약한 혐의로 기소된 이재용 삼성전자 부회장이 12일 서울중앙지방법원에서 열린 첫 공판에 출석하고 있다.
 
총수가 경영보다 방어권 행사에 힘을 줘야 하는 상황이 계속 이어지면서 최근 5년간 삼성의 굵직한 투자 시계는 여전히 제로를 가리키고 있다. 삼성의 마지막 인수합병은 2016년 11월 9조4000억원대의 하만건이 마지막이었다. 그 사이 경쟁업체들은 발 빠르게 움직이며 삼성을 위협하고 있다.
 
특히 삼성의 주요 먹거리인 반도체 부문에서 경쟁업체의 움직임이 심상치 않다. 파운드리 1위 업체 대만의 TSMC는 3년간 1000억달러(약 119조5000억원)를 투자해 미국 내 파운드리 공장을 추가로 건설하기로 하는 등 삼성을 적극 견제하고 있다. 한때 세계 시장을 주도했던 인텔은 올해 들어 TSMC와 삼성이 양분하고 있는 파운드리 시장 도전을 위한 로드맵을 공개하고 지난달 미국 애리조나주에 200억달러(약 23조9000억원)를 투자한 두 곳의 파운드리 공장을 착공했다.
 
삼성은 6일 열린 파운드리 포럼을 통해 내년 상반기 GAA 기술을 3나노에 도입하고 2023년에는 3나노 2세대, 2025년에는 GAA 기반 2나노 공정 양산 계획을 밝히며 차세대 트랜지스터 기술 선점에 대한 자신감을 나타냈다. 하지만 올해 5월 투자를 공식화한 170억달러(약 20조3000억원)대 미국 내 제2파운드리 공장 부지가 아직까지 확정되지 않은 상황이다. 최시영 삼성전자 파운드리사업부장 사장은 파운드리 포럼에서 "곧 계획이 나올 것"이라고 밝혔다.
 
김대종 세종대 경영학부 교수는 "우리나라에서 오너만이 수십조원에 이르는 대규모 투자를 할 수 있고 전문경영인들은 하지 못한다"며 "국내경제에 큰 영향을 주는 게 삼성전자와 반도체 분야이기 때문에 불확실성을 해소해 주는 게 필요하다"고 말했다.
 
배터리 부문 역시 경쟁사 LG에너지솔루션과 SK이노베이션(096770)이 이미 배터리 생산라인 확대를 선언한 것과 달리 삼성SDI는 최근에야 미국 공장 건설 계획을 밝힌 상황이다. 그나마 구체적인 안은 아직 나오지 않았다.
 
주요 '미래먹거리'로 꼽히는 전장사업의 경우에도 하만에 이은 추가 동력 확보가 요구되는 상황이다. 가까운 LG전자(066570)만 해도 최근 잇따라 M&A를 성사하며 전장사업의 포트폴리오를 강화하고 있다. 7월 전기차 파워트레인 사업경쟁력과 성장잠재력을 높이기 위해 세계 3위의 자동차 부품 업체 마그나 인터내셔널과 함께 전기차 파워트레인 분야 합작법인 '엘지마그나 이파워트레인'을 설립한 게 대표적이다.
 
5년 사이 두 차례 구속되며 현장을 떠났던 이 부회장으로서는 사법리스크를 떼놓은 채 경영에 전력을 쏟기도 부담스럽다. 더구나 특정경제범죄법(횡령) 위반 혐의로 법무부 취업 제한 조치를 받은 뒤 시민단체를 중심으로 "경영활동을 해서는 안된다"는 비판 여론도 부담스럽다. 가석방된지 두 달이 지났지만 이 부회장의 공식 일정은 지난달 청년 일자리 관련해 김부겸 국무총리를 만난 게 전부다.
 
김광연 기자 fun3503@etomato.com
 
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