현대모비스, 자율주행 등 미래차 핵심 특허 출원 활발
지난해 2800건 출원…2019년에 약 1.3배
해외 특허 출원 비중 작년보다 41% 올라
입력 : 2022-05-25 09:55:24 수정 : 2022-05-25 09:55:24
[뉴스토마토 표진수 기자] 현대모비스(012330)가 미래차 핵심기술인 자율주행과 커넥티비티, 전동화 등 특허 출원에 활발히 나서고 있다.
 
현대모비스는 지난해 자율주행, 커넥티비티, 전동화 등 미래차 핵심기술 분야를 비롯한 전체 연구개발 영역에서 약 2800여 건의 글로벌 특허를 출원했다고 25일 밝혔다. 이는 지난 2019년 1200 건의 1.3배, 전년도인 2020년 2100 건에 대비해서는 30% 확대된 실적이다. 현대모비스는 올해도 지난해 대비 약 20% 확대된 3천 3백 건의 글로벌 특허를 출원한다는 계획이다. 
 
또한 현대모비스는 전체 글로벌 특허 건수를 확대하는 동시에, 해외 출원 비중을 지속적으로 높여 나가고 있다. 지난 2020년 35% 수준이었던 해외 특허 출원 비중은 지난해 41%로 올랐고, 올해는 약 45%까지 오를 것으로 예상된다. 
 
현대모비스는 지난 2월 초 용인 기술연구소 내 디지털스튜디오에서 우수 발명을 제안한 직원을 포상하는 우수 직무발명 시상식을 진행했다.(사진=현대모비스)
 
현대모비스가 이처럼 미래차 기술에 대한 글로벌 지식재산권 확보에 집중하고 있는 이유는 최근 급속도로 진행되고 있는 자동차 산업 패러다임이 변화하고 있기 때문이다.
 
자동차 산업이 IT와 소프트웨어 중심으로 빠르게 재편되면서, 핵심기술의 지식재산 주도권을 선점하기 위한 업체들 간 경쟁이 매우 치열하고, 이 과정에서 글로벌 특허 분쟁도 잇따르고 있다. 
 
현대모비스는 지식재산 주도권 확보를 통해 특허 분쟁 리스크를 사전에 제거하고, 글로벌 업체들과의 협업 및 제휴 등 오픈 이노베이션을 진행할 때도 유리한 고지를 선점한다는 전략이다.
 
현대모비스는 이러한 패러다임 변화에 선제적으로 대응해 10년 넘게 지식재산경영활동을 강화해오고 있다. 지식재산경영이란 임직원의 창의적인 연구개발을 적극 장려해 기술을 확보하고 특허를 통해 이를 보호하는 일련의 활동들을 의미한다.
 
실제로 현대모비스는 지식재산경영 활동에 대한 노력을 인정받아 지난 2020년 말에는 특허청과 한국지식재산협회가 주관하는 '올해의 지식재산경영기업'으로 선정되기도 했다. 
 
현대모비스의 지식재산경영은 특허출원 장려 활동과 사내 발명문화 활성화 활동으로 대표된다. 
 
현대모비스는 연구원들의 특허 발굴을 위해 R&D 신기술 과제 선정부터 신뢰성 검증까지 진행 단계별로 회사 차원에서 밀착 지원하고 있다. 개발 계획 초기부터 연구개발과 특허 담당자, 기술별 전담 변리사로 구성된 지원조직이 특허 개발 워크숍에 함께 참여해 신기술과 공백 기술 분야의 특허 개발에 나서고 있다.
 
또, 출원한 직무발명 중 우수 사례를 선정해 해당 조직과 직원을 포상하는 시상식도 개최한다. 지난해에는 '자율주행 차량제어', '슬림형 헤드램프' 등 주요 핵심 제품 전 부문에서 우수 지식재산권 기술이 선정되었다. 
 
또한 현대모비스는 직원들이 창의적인 아이디어를 자유롭게 공유할 수 있도록 지난해 사내 아이디어 포털 M.FIELDs (엠필즈)를 운영하고 있다. 포털을 통해 누구나 아이디어를 제안할 수 있으며, 연말에는 아이디어 페스티벌을 개최해 이 중 우수 아이디어를 선정하고 실제 연구개발 과제로 이어질 수 있도록 장려한다. 아이디어 제안자에게는 해외 글로벌 기업 탐방 및 크리에이티브 워크숍 참관 기회가 주어진다. 
 
작년 한 해 동안에는 아이디어 포털에 약 800여 건의 아이디어가 접수됐, '후방카메라 활용 램프 고장 진단', '파라볼릭 모션 글로브 박스' 등이 우수 아이디어로 선정됐다. 
 
아이디어 포털 외에도 미래 신사업 아이디어를 창업으로 연결하는 ‘스타트업 챌린지’ 프로그램, 연구원들이 신기술 개발에 집중하는 ‘테크 챌린지’ 프로그램 등도 운영 중이다. 
 
현대모비스는 직원들의 발명 아이디어가 회사의 미래 성장 동력의 출발점이라는 인식으로 앞으로도 적극적인 지식재산 개발 활동과 함께 미래차 경쟁력 확보에 역량을 집중할 계획이다.  
 
표진수 기자 realwater@etomato.com

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