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유승호

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(미리보는 6·1지방선거)⑤중원서 맞대결…‘수성’ 민주당 vs ‘탈환’ 국민의힘

대전·세종·충남서 현역 광역단체장 재도전 나서…충북은 '무주공산'

2022-04-05 06:00

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허태정 대전시장. (사진 =뉴시스)
 
[뉴스토마토 유승호 기자] 6월1일 지방선거 선거까지 단 57일이 남은 가운데 대전·세종시를 비롯해 충남도·충북에선 어느 정당과 후보가 마지막에 웃을지 알 수 없을 정도로 안갯속 혼전이다. 특히 현재 충남·북 도지사, 대전시장·세종시장 등은 모두 민주당인 상황에서 수성과 탈환의 중원 경쟁이 치열할 것으로 전망된다.
 
대전시장엔 현직인 허태정 시장이 재선에 출마할 예정인 가운데 민주당 소속의 장종태 전 대전 서구청장이 대전시장 예비후보에 이름을 올리고 도전장을 냈다. 장 예비후보는 민선 6기와 7기 서구청장을 역임했다. 현재 허 시장이 베이스볼 드림파크 조성을 위해 한밭운동장 철거를 예정대로 진행하겠다고 주장하자 장 예비후보는 지난달 25일 대전시의회에서 기자회견을 열고 “갈등만 부추긴다”며 비판하며 대립각을 세우고 있다.
 
민주당이 버틴 대전시장을 탈환하려는 국민의힘 후보들의 움직임도 빨라지고 있다. 특히 대전에서는 윤석열 대통령 당선인의 선거 캠프에 있었던 인사들이 대거 나섰다. 선대위 조직총괄본부 부본부장을 맡았던 정용기 전 의원과 대전 선대위원장을 맡았던 이장우 전 의원이 대표적이다. 국민의힘 소속인 박성효 전 대전시장은 현재 무소속 출마를 고려 중이다. 국민의힘 공천관리위원회가 제시한 ‘동일 선거구 세 번 이상 낙선자 공천 배제’라는 공천기준 때문이다. 이에 박 전 시장은 지난 3일 대전 서구 용문동 선거사무소에서 기자회견을 열고 “절대 받아들일 수 없다"며 "나를 경선에서 배제하려는 건 한마디로 토사구팽”이라고 반발했다.
 
이춘희 세종시장. (사진=뉴시스)
 
세종시의 경우 현직인 이춘희 세종시장이 3선에 도전한다. 민주당에선 장천규 세종발전연구소장, 배선호 세종시당 부위원장, 조상호 전 세종시 경제부시장 등 3명이 예비후보로 등록, 도전장을 내밀었다. 이들의 연령대가 4050세대인 만큼 60대인 이 시장의 낡은 리더십을 공격할 것으로 관측된다. 특히 조상호 예비후보는 이 시장의 정책특별보좌관과 비서실장 출신이어서 이들의 경선 결과가 지역 정가의 큰 관심을 모으고 있다.
 
국민의힘에선 대선 때 세종시 선거대책위원장을 맡았던 송아영 전 세종시당 위원장과 최민호 현 세종시당 위원장, 성선제 세종미래포럼 이사장 등이 출마를 선언했다.
 
(왼쪽부터) 양승조 충남지사, 허태정 대전시장, 이춘희 세종시장, 이시종 충북지사. (사진=대전시)
 
충남에서도 현직인 양승조 지사가 재선에 나선다. 민주당에선 양 지사의 재선을 견제하기 위해 황명선 전 논산시장이 출사표를 냈다. 황 전 시장은 지난 20대 대선 기간 동안 이재명 후보의 자치분권 특보단장을 맡은 바 있다. 그는 지난 30일 충남도청 프레스센터에서 “수도권과 지방을 연계하고, 대한민국 경제와 행정의 균형점이 된 충남이 이번 선거를 통해 기울어진 한국정치의 균형을 바로잡아야 한다”며 “이재명이 성남시·경기도에서 보여준 방식대로 지역을 변화시키고 도민의 삶을 챙기겠다. 이재명이 걸어온 길을 잇겠다”고 했다.
 
국민의힘에서는 김동완 전 의원과 박찬우 전 행정안전부 1차관, 박찬주 전 충남도당위원장 등이 공천 경쟁을 벌일 것으로 전망된다. 애초 이명수 국민의힘 의원이 출마할 것으로 관측됐으나 이 의원은 지난달 31일 충남도지사 불출마를 선언했다. 홍문표·성일종 의원의 이름도 출마 후보군에 오르내리고 있으나 출마 여부는 불투명하다. 중앙당에선 이번 지방선거 때 현역 의원들의 출마를 최소화하겠다는 입장을 밝혔기 때문이다. 
 
충북도지사의 경우 민주당에선 무주공산이다. 현직인 이시종 지사가 3선 연임 제한에 걸려서 출마가 불가능해졌다. 민주당에서는 노영민 전 대통령 비서실장이 지난달 31일 충북도지사 예비후보자 등록을 마치고 선거전에 뛰어들었다. 당내에서 잠재적 경쟁자로는 고 노무현 전 대통령 사위인 곽상언 변호사가 거론된다. 곽 변호사는 아직 공개적으로 선거에 뛰어들겠다고 언급하지 않았지만 출마를 고심하고 있는 걸로 알려졌다.
 
국민의힘에서는 박경국 전 행정안전부 차관과 오제세 전 의원, 김영환 전 의원, 이혜훈 전 의원이 도전한다. 이 가운데 이 전 의원은 제천에서 유년기를 보낸 인연을 강조하며 충북의 딸을 자처했다. 당초 나경원 국민의힘 전 원내대표가 충북도지사 유력 후보로 떠올랐으나 최근 불출마를 선언했다. 김 전 의원은 지난달 경기도지사 출마를 선언했다가 최근 충북도지사로 선거에 나서는 것으로 바꿨다.
 
유승호 기자 peter@etomato.com
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