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(영상)중소기업 65% “외국인 근로자 도입 쿼터 1만명 이상 확대해야”

중기중앙회 '중소기업계 외국인 근로자 수요 조사' 결과 발표

2021-10-12 12:00

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[뉴스토마토 정등용 기자] 외국인 근로자를 활용 중인 중소기업 대다수가 여전히 인력난을 호소 중인 가운데 외국인 근로자 도입 쿼터를 현재보다 확대해야 한다는 목소리도 많은 것으로 나타났다.
 
중소기업중앙회는 지난 9월8일부터 9일까지 외국인 근로자를 활용 중인 제조업체 792개사를 대상으로 실시한 ‘중소기업계 인력 현황 및 2022년 외국인근로자 수요조사’ 결과를 12일 발표했다.
 
이번 조사에 따르면 응답 업체의 92.1%(729개사)는 인력 부족으로 어려움을 겪고 있다. 특히 65.0%(515개사)의 기업은 주52시간 근무제 시행 등으로 인력 수요가 증가해 코로나 이전 연간 4만명 수준인 제조업 분야 외국인 근로자 도입 쿼터를 1만명 이상 대폭 확대해 줄 것을 요청하고 있는 것으로 확인됐다.
 
현재 코로나 상황으로 인해 체류 기간이 만료돼 출국하는 외국인 근로자 대체가 지연됨에 따라 국내 외국인 근로자 체류 인원은 2019년말 27만6755명에서 2021년 8월말 기준 21만8709명으로 5만8046명 감소했다.
 
이에 정부는 2021년 중 체류 기간이 만료되는 외국인 근로자들의 체류 기간을 1년 연장하는 긴급 조치를 시행한 바 있다. 이와 관련 응답 업체의 69.6%(551개사)는 외국인 근로자 체류 기간 연장 조치로 인력 문제에 도움을 받은 것으로 나타났다.
 
하지만 매출 회복 추이에도 연말 이후 외국인 근로자의 입국 지연이 지속될 것으로 예상돼 응답 업체의 95.3%(755개사)는 2022년에도 추가적인 체류 기간 연장 조치를 희망하고 있는 것으로 조사됐다.
 
인력 수요 예측을 위한 제품 생산량 변화 추이에 대한 질문에 기업들은 코로나 이전 2019년 생산량을 100으로 가정했을 때 △2020년 84.2%, △2021년 84.3%, △2022년 91.0%로 회복 추세를 전망했다.
 
이태희 중기중앙회 스마트일자리본부장은 “입국 허용 국가를 현재 6개국에서 16개 송출국 전체로 확대하고, 현지에서 코로나 검사와 백신 접종 등이 이뤄진 외국인 근로자에 대해서는 입국을 허용해야 한다”면서 “이러한 원칙 하에서 확보된 자가격리시설을 최대한 활용할 수 있도록 외국인 근로자 입국 인원 확대가 필요하다”고 말했다.
 
사진/중소기업중앙회
 
정등용 기자 dyzpower@etomato.com
 
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