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김진양

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안녕하세요. 뉴스토마토 산업1부 김진양입니다.
"감염병 대응력 키운다"…한국바이러스 기초연구소 개소

포스트 코로나 시대, 신·변종 바이러스 대응 필요…바이러스 연구 거점 설립

2021-07-06 11:00

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[뉴스토마토 김진양 기자] 전세계를 강타한 코로나19 바이러스 같이 강력한 감염병에 대응할 수 있는 바이러스 기초 연구 국가 거점 기관이 출범한다. 
 
과학기술정보통신부와 기초과학연구원(IBS)은 6일 기초과학연구원 과학문화센터에서 '한국바이러스기초연구소' 개소식을 개최했다. 
 
개소식은 연구소 비전 소개, 현판식, 연구소 현장 소개 순으로 진행됐다. 이날 행사에는 더불어민주당 이상민 의원, 용홍택 과기정통부 1차관, 김명수 대전시 과학부시장과 노도영 기초과학연구원 원장, 김장성 생명연 원장 등 유관기관·학계 인사 약 30여명이 참석했다.
 
용홍택 과학기술정보통신부 제1차관이 6일 오전 대전광역시 유성구 기초과학연구원에서 열린 '한국바이러스기초연구소 개소식' 에 참석해 현판제막을 하고 있다. 사진/과기정통부
 
바이러스연구소는 포스트 코로나 시대에 각종 신·변종 바이러스에 대응하기 위해서는 국내 바이러스 연구의 저변 확대와 역량 결집을 위한 거점이 필요하다는 공감대에 따라 설립됐다. 지난 2019년 말 이후 국내 바이러스 전문가들의 의견수렴과 범정부 차원의 검토를 거쳐 이달 1일 연구소장을 선임했고, 이날 공식적인 개소식을 개최하게 됐다. 
 
이와 관련 임혜숙 과기정통부 장관은 전일 열린 기자간담회에서 "앞으로 어떤 새로운 감염병이 나올지 모르기 때문에 경험을 확보하고 플랫폼을 확보하는 것이 매우 중요하다"며 "후보 물질 개발 등 연구 개발을 지원하는 것이 과기부의 역할"이라고 기대감을 표하기도 했다. 
 
바이러스연구소를 이끌어갈 초대 연구소장과 연구센터장에는 최영수 충북대 의과대학 교수와 신의철 카이스트 의과학대학원 교수가 각각 임명됐다. 두 사람은 국내외 석학으로 구성된 연구단선정평가위원회(SEC)의 전문적·객관적 평가를 거쳐 선임됐다. 
 
최영기 교수는 세계적인 바이러스 연구자로서 연구소 전체의 운영을 책임지는 연구소장의 역할과 함께 ‘신·변종 바이러스 연구센터장’을 겸임해 신·변종 및 인수공통 바이러스 병인기전 규명 연구를 이끈다.
 
신의철 교수는 ‘바이러스 면역연구센터장’을 이끌면서 바이러스 면역반응 및 면역병리 기전을 연구하면서 신종 바이러스 대응 지식 기반을 구축하는 역할을 맡는다.
 
바이러스연구소는 바이러스 기초연구를 중장기적으로 수행하면서 대학 등과 협력을 통해 국내 바이러스 기초연구 역량을 세계적 수준으로 높이는 임무를 수행한다. 대학, 연구기관 등이 참여하는 ‘바이러스 연구협력 협의체’를 구성·운영해 기초연구성과가 응용연구(치료제·백신 개발 등)로 연계될 수 있도록 연구협력 생태계의 거점 역할도 한다.
 
아울러 ‘바이러스 연구자원센터’를 운영하면서 생물안전 3등급시설(BL3) 등 연구시설과 장비의 공동 활용을 촉진하고 바이러스, 검체 등 연구자원을 제공하는 등 기초연구의 조력자 역할도 맡는다.
 
신변종 감염병 발생 등 국가적 위기상황 발생시에는 감염병연구소(질병청), 농축산검역본부(농림축산식품부) 등 감염병 대응기관과 긴밀하게 협력하면서 필요한 연구를 신속히 지원하는 것도 역할에 포함된다.
 
과기부 관계자는 <뉴스토마토>와의 통화에서 "바이러스 기초연구소는 이제 조직이 막 구성된 상황"이라며 "연구자들을 모으고 어떤 연구가 진행될 지 정해지면 더 많은 지원을 받을 수 있을 것"이라고 전했다. 
 
노도영 IBS 원장은 환영사를 통해 “일상화된 바이러스의 위협에 맞설 임상적 조치를 넘어 기초과학 기반 중장기 연구역량을 갖추는 것이 바이러스연구소의 임무"라며 "기초과학연구원은 바이러스연구소를 필두로 기초과학의 힘으로 국가 감염병 위기에 대응하고자 한다”고 말했다. 
 
용홍택 과기정통부 1차관은 축사에서 “현재 과기정통부를 포함하여 범정부 차원에서 감염병 대응에 국가적 역량을 집중하고 있다”며 "이러한 상황에서 바이러스연구소 출범에 대한 관심과 기대가 큰 만큼 향후 기초연구 수준을 높이고 중장기적 감염병 대응에 핵심역할을 수행해 주시길 기대한다"고 당부했다. 
 
김진양 기자 jinyangkim@etomato.com
 
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