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이정하

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뉴스토마토 이정하 기자입니다.
(세종인사이드)메탄 분해하는 메탄자화균 2균주 발견되다

멘탄, 온난화 잠재력 이산화탄소보다 21배 커

2021-04-06 10:30

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울산광역시 울주군 소재의 무제치늪 모습. 사진/환경부
 
온실가스인 메탄(CH4)을 분해하는 메탄자화균 2균주를 발견돼 이목을 끌고 있습니다. 
 
6일 국립생물자원관은 우리나라의 대표적인 이탄습지인 울산광역시 울주군 소재의 무제치늪에서 주요 온실가스인 메탄(CH4)을 분해하는 메탄자화균 2균주를 발견됐다고 밝혔습니다. 
 
메탄은 온난화 잠재력이 이산화탄소에 비해 약 21배 큰 것으로 알려져 있습니다. 
 
메탄자화균은 메탄을 메탄올로 분해해 에너지원으로 살아가는 세균으로 환경 내에서 메탄을 감소시키는 역할을 합니다. 
 
균주에 따라 이탄층과 같이 산소가 없는 토양에서 만들어지는 메탄의 90%까지 분해한다고 알려져 있으며 지금까지 약 60종이 학계에 보고됐습니다. 
 
이번에 발견된 메탄자화균 2균주는 메틸로모나스(Methylomonas) JS1’와 ‘메틸로시스티스(Methylocystis) MJC1’로 메탄을 분해하는 온실가스 저감 능력 뿐만 아니라 유해화학물질인 염화비닐에 대한 분해 능력도 확인됐습니다. 
 
염화비닐은 플라스틱, 파이프 등에 주로 사용되는 폴리염화비닐수지의 원료로 할로겐족 원소인 염소가 결합된 분자로 인해 분해가 쉽지 않아 환경오염을 일으킵니다. 
 
이번에 발견한 메탄자화균들이 혐기성 환경에서 염화비닐 분해능력이 확인됐기 때문에 메탄을 이용한 각종 생물산업에 활용도가 높다고 보고, 올해 상반기 내로 관련 특허를 출원할 예정입니다. 
 
배연재 국립생물자원관장은 “기후변화 위기에 대응하기 위해 메탄 순환에 관여하는 미생물의 역할을 이해하는 것이 매우 중요하다”라며, “생물산업 유용 소재로 활용하기 위해 다양한 특성을 가진 메탄자화균을 지속적으로 찾을 예정”이라고 밝혔습니다. 
 
세종=이정하 기자 ljh@etomato.com
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