에이프로젠 유니콘 기업 등재…유니콘기업이란?
신화 유니콘에서 유래…기업가치 10억 달러 이상 스타트업 통칭
입력 : 2019-12-10 15:51:39 수정 : 2019-12-10 15:51:39
[뉴스토마토 김형석 기자] 바이오시밀러(면역치료제) 제조업체인 에이프로젠이 국내 11번째 유니콘 기업으로 등재되면서 유니콘 기업에 대한 관심이 증가하고 있다.
 
상위 5개 유니콘기업. 네이버 지식백과 캡쳐.
 
10일 한국정보통신기술협회에 따르면 유니콘 기업은 기업가치 10억 달러 이상, 설립 연한 10년 이하의 스타트업을 뜻한다. 이는 신화 속에 등장하는 이마에 뿔이 하나 달린 말로 최근에는 최근 미국 실리콘밸리에서 큰 성공을 거둔 스타트업을 통칭하는 말이다. 기존에는 스타트업을 통칭해서 부르는 말이었지만, 지난 2013년 여성 벤처 투자자인 '에일린 리(Aileen Lee)'가 처음 사용하면 현재의 뜻으로 바뀌었다.
 
비슷한 단어로는 기업공개(IPO: Initial Public Offering) 전 기업 가치가 100억 달러($10 billion)를 넘어선 스타트업을 지칭하는 데카콘(Decacorn)이 있다. '유니(Uni)'와 '데카(Deca)'는 각각 '1'과 '10'을 뜻하는 접두사다.
 
한편, 미국 시장조사 업체 CB인사이트는 지난 9일(현지시간) 에이프로젠을 유니콘 기업 명단에 등재했다. 국내 스타트업이 유니콘기업에 등재된 것은 에이프로젠이 11번째다. 
 
에이프로젠은 김재섭 대표가 카이스트 교수 재직 당시 2000년 제넥셀을 설립하고 2006년 에이프로젠을 인수하면서 사업을 본격화했다. 이후 2009년 자회사인 에이프로젠제약으로부터 바이오시밀러 기술을 이전받아 2014년 일본 니치이코 제약과 판권 계약을 맺으며 성장했다.
 
이밖에 국내 유니콘 기업은 온라인 패션 플랫폼 업체 무신사를 비롯해 쿠팡과 옐로모바일을 비롯해 L&P코스메틱, 크래프톤, 비바리퍼블리카, 우아한형제들, 야놀자, 위메프, 지피클럽 등이 있다.
 
김형석 기자 khs84041@etomato.com

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  • 김형석

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