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조승진

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"오미크론 증상 경미하다"…남아공 의료진 보고서

"입원환자 대부분 산소 치료 불필요"

2021-12-06 10:38

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[뉴스토마토 조승진 기자] 코로나19의 새로운 변이 오미크론 감염으로 인한 증상이 기존 코로나 바이러스보다 경미한 것으로 보인다는 초기 연구결과가 나왔다.
 
5일(현지시간) 월스트리트저널(WSJ), 블룸버그통신 등 외신은 남아프리카공화국 의학연구위원회가 펴낸 보고서를 인용해 이 같이 보도했다. 입원 환자 대부분이 산소 치료가 필요하지 않았고, 폐렴 증상자와 중증·중환자실 입원자가 적었다는 내용이다.
 
오미크론 변이가 유행하는 남아공 가우텡주의 한 종합병원 의료진에 따르면 지난 2일 현재 이 병원의 코로나19 병동에 있는 42명의 환자 가운데 70%는 산소 치료가 필요하지 않았다. 폐렴 증상을 겪은 9명을 포함해 13명은 산소 치료가 필요했는데 4명은 다른 기저질환 때문이라고 밝혔다.
 
파리드 압둘라 남아공 의학연구위원회 에이즈·결핵연구소장은 “초기 코로나19 유행이나 다른 변이 확산 때는 병원에 오는 환자 대부분이 산소 치료를 받아야 했다”며 “(지금은) 고작 4명의 환자가 집중치료실에 있고 1명만 중환자실에 있다. 이는 과거 유행 때 볼 수 없었던 모습”이라고 말했다.
 
보고서에 따르면 오미크론이 남아공에 퍼지기 시작한 무렵으로 추정되는 지난달 14∼29일 해당 병원에 166명의 신규 입원환자가 나왔는데, 이들 대부분도 산소치료가 필요하지 않았다. 이들의 평균 입원 기간도 2.8일로 직전 18개월 평균치 8.5일보다 크게 낮았다.
 
중증도 지표인 병원 내 사망률은 지난 2주간 6.6%(10명)였다. 사망자 4명은 26~36세, 5명은 60세 이상이었다. 나머지 1명은 어린이이지만, 사망 원인은 코로나19와 무관했다.
 
이는 이전 18개월 병원 내 사망률 17% 비해 크게 낮은 수치다. 보고서는 다만 “질병의 중증도가 높아질 수 있는 만큼 향후 2주 동안 추세를 봐야 명확히 알 수 있다”고 설명했다. 또 이번 보고서가 소수를 대상으로 한 초기 분석 결과여서 오미크론 변이가 덜 치명적이라고 단정하기는 이르다고 설명했다.
 
2일(현지시간) 남아프리카공화국 소웨토의 한 백신 접종소에서 한 시민이 백신을 맞고 있다. 남아공은 오미크론 변이가 발견된 지 일주일 만에 변이의 급격한 확산을 막기 위해 백신 접종을 가속화하고 있다. 사진/뉴시스
 
조승진 기자 chogiza@etomato.com
 
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