K-방역 발목잡던 NMC, 박원순 제안에 서울 신축·이전
개원 62년 노후시설 한계, 이전 추진 17년만에 종지부
입력 : 2020-07-01 16:11:14 수정 : 2020-07-01 16:11:14
[뉴스토마토 박용준 기자] 국내 최고의 공공의료병원임에도 노후된 시설로 역할 수행의 한계를 겪던 국립중앙의료원(NMC)이 박원순 서울시장의 제안에 힘입어 서울 내 신축·이전 추진된다. 박 시장은 1일 국립중앙의료원에서 박능후 보건복지부 장관, 정기현 국립중앙의료원장과 함께 중구 방산동 부지 신축·이전 추진을 위한 업무협약을 체결했다.
 
이날 업무협약은 지난 4월 박 시장이 정부에 국립중앙의료원 이전을 기존 서초구 원지동이 아닌 중구 방산동 미군 공병단 부지로 이전 제안한 것을 계기로 현실화됐다. 복지부는 2003년부터 국립중앙의료원 이전을 위해 서초구 원지동을 점찍었으나 해당 부지가 고속도로와 인접하고 주변이 개발제한구역으로 지정돼 부지 활용이나 환자 접근성 등에 제약을 받으며 17년째 표류해 왔다.
 
박 시장이 이전 부지로 추진한 미군 공병단 부지는 원래 서울사대부속초등학교 부지로 서울대학교 소유였다가 한국전쟁 이후 미군 극동공병단 주둔지로 활용되다가 2008년 미군기지 평택 이전과 함께 한국 정부에 반환 결정됐다. 한동안 서울대학교와 국방부가 해당 부지의 법적소유권을 내세우며 갈등을 빚었으나, 현재 국방부에서 소유권을 갖고 있다.
 
국립중앙의료원은 명성과 역할에도 불구하고 노후화된 시설과 인력 부족으로 업무 수행에 한계를 겪으며, 국내 공공의료 발전을 발목잡았다. 1958년 설립 당시에야 동양 최고시설과 장비를 자랑했지만, 62년이 지나면서 낡은 장비와 임시시설로 겨우 연명하며 공공의료 컨트롤타워 역할을 제대로 수행하지 못한다는 비판을 피하지 못했다. 중앙감염병전문병원 역시 지정만 된 채 설립하지 못해 코로나19 위기에서 ‘K-방역의 아픈 손가락’으로 불렸다.
 
미군 공병단 부지에 신축하면 최신시설의 국립중앙의료원 외에도 중앙감염병전문병원을 설립해 나아가 전국의 권역별 감염병전문병원까지 감염병 대응 네트워크를 갖출 수 있다. 또한 중앙응급의료센터, 중앙치매센터, 중앙외상센터 등 공공의료의 높은 수요에도 대응하지 못했던 난제들을 일거에 해결할 전망이다.
 
국립중앙의료원 전경. 사진/박용준기자
 
이날 협약에 따라 복지부와 서울시는 11월까지 신축·이전을 위한 세부계획을 마련한다. 연말 이후부터는 부지 매각·매입과 관련된 신축·이전 절차가 본격적으로 진행될 예정이다. 복지부는 정부 내 관련 부처와 협의해 국립중앙의료원 이전 사업을 맡는다. 서울시는 도시관리계획 변경 등을 통해 현재의 국립중앙의료원 부지 매각과 미군 공병단 부지 매입 등의 행정절차를 지원해 신축·이전 시기를 앞당기도록 돕는다.
 
박 장관은 “국립중앙의료원은 신종 감염병을 비롯한 공공보건의료의 중추기관인데도 60여년이라는 긴 기간동안 시설과 장비가 노후돼 역할이 위축된 것이 사실”이라며 “중구 방산동이 환자 접근성과 상징성 등을 종합 검토했을 때 가장 적합하다는 결론을 내렸으며, 좋은 제안을 준 박 시장에게 감사하다”고 말했다.
 
정 원장은 “코로나19로 엄중한 이 때 공중보건이 위기상황에서 무엇을 해야하는지 좋은 결단”이라며 “책임감을 무겁게 받아들이고 단순한 새 건물이 아닌 구체적이고 치밀한 계획으로 공공의료 중추기관으로 자리매김할 수 있도록 노력하겠다”고 말했다.
 
박 시장은 “코로나19가 아직 끝나지 않은 상황에서 전국 어디에서 집단감염이 발생해도 의료자원 역량을 활용할 수 있는 시스템을 갖춰야 한다”며 “공공의료체계가 한 단계 업그레이드되는 계기가 되길 바라며, 새로 신축·이전하기 이전이라도 서울시가 도울 수 있는 부분을 최대한 돕겠다”고 말했다.
 
1일 국립중앙의료원 대강당에서 박원순 서울시장과 박능후 보건복지부 장관, 정기현 국립중앙의료원장 등이 업무협약을 체결하고 기념사진을 촬영하고 있다. 사진/박용준기자
 
 
박용준 기자 yjunsay@etomato.com

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  • 박용준

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