전경련 대미사절단, 미국에 자동차관세 등 협력 요청
입력 : 2019-10-11 13:21:33 수정 : 2019-10-11 13:21:33
[뉴스토마토 김재홍 기자] 전국경제인연합회는 한국산 자동차 관세 문제 등 현안에 대응하기 위해 대미사절단을 파견했다고 11일 밝혔다. 
 
전경련 사절단 20여명은 10일 미국 상무부 이안 스테프(Ian Steff) 부차관보와 국무부 데이비드 밀(David Meale) 부차관보 면담을 통해 통상 및 안보 관련 한국 경제계가 겪는 어려움을 강조했다. 특히 상무부에는 무역확장법 232조 등 우리 자동차의 관세 부과 우려를 중점적으로 전달했다. 
 
허창수 전경련 회장은 면담에서 “최근 한국기업이 미국 내 대규모 투자와 고용창출을 일궈내는 등 한미 경제협력 강화를 도모하는 이 시기에 무역확장법 232조를 통한 한국산 자동차에 대한 관세부과는 양국 모두에 이롭지 않다”고 말했다. 
 
이어 “대외의존도가 높고 자동차가 핵심 수출품인 한국에 큰 손실이 될 것이며, 미국 입장에서는 한국 자동차 기업이 고용하고 있는 미 현재 일자리가 위태로울 수 있다”면서 232조 적용 제외를 강력히 요청했다. 
 
허창수 전경련 회장을 비롯한 사절단이 미국 상무부를 방문해 무역확장법 232조 관련 관세 부과 우려를 전달했다. 사진/전경련
 
미국이 한국산 자동차 및 자동차부품에 관세를 부과할 경우 한국 자동차 산업에 직격탄으로 작용할 전망이다. 전경련 산하 한국경제연구원이 지난 1월 발표한 연구에 따르면 최대 98억달러의 무역 손실을 입게 되고 고용은 최대 10만명가량 감소하게 된다. 
 
전경련 사절단은 데이비드 미 국무부 통상 담당 부차관보와의 면담에서 북핵, 한일분쟁 등 최근 동북아 지정학적 리스크 관련 대응협력을 요청했다. 특히 한일갈등이 격화되는 상황이 미국의 국익에도 악영향을 미칠 수 있는 점을 강조하며, 사태가 조속히 마무리될 수 있도록 함께 협력해줄 것을 언급했다. 
 
허 회장은 “미국이 구상하고 있는 인도-태평양 전략에서 한일 공조는 필수적이며, 경제적 관점에서도 글로벌 밸류체인에서 한미일 공조는 중요하다”고 강조했다. 
 
사절단이 이안 스테프 미국 상무부 부차관보등과 기념촬영을 했다. 사진/전경련
 
이후 사절단은 미국외교협회(CFR), 애틀랜틱 카운슬(Atlantic Council), 헤리티지 재단 등의 싱크탱크를 방문해 한미관계, 양국 통상 및 투자 관련 우리 입장을 전달했다. 
 
10일 저녁 열린 한미재계회의 환영리셉션에서 허 회장은 “현재 우리 재계는 미중 간 무역마찰과 한일 간 갈등 등으로 커다란 불확실성에 직면해있다”고 진단했다. 
 
또, “특히 한일 간 정치적 분쟁으로 인해 한미일 협력 균열과 한미동맹 약화까지 우려되는 상황”이라며 “이럴때일수록 한미 양국이 교류의 지평을 넓혀 굳건한 한미동맹에 힘을 실어주고 건실한 경제협력도 이뤄가길 바란다”고 말했다. 
 
한편, 사절단은 한미재계회의 총회에서 공동성명서를 통해 한국의 입장을 전달할 예정이다. 11월로 결정이 유예된 무역확장법 232조의 한국산 자동차에 대한 관세부과 대상에서 한국을 제외하는 것은 물론 양국 경협의 밑바탕이 되는 한미동맹에 균열이 가지 않도록 양국 정부에 요청할 계획이다. 

김재홍 기자 maroniever@etomato.com

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  • 김재홍

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